La historia de adidas y puma

Los orígenes de adidas y puma, gigantes europeos de zapatillas y material deportivo, van ligados a una historia de rivalidad entre dos hermanos alemanes que terminarían separando a un pueblo entero y a sus familias en dos bandos distintos.

Para conocer más detalles a acerca de esta historia real es necesario retroceder en el tiempo hasta el 1920, dentro de un pequeño pueblo llamado (Herzogenaurach) muy cerca de Nuremberg, en una Alemania arrasada económicamente tras el final de la Primera Guerra mundial.

Un joven innovador y autodidacta de familia con tradición zapatera, Adolf "Adi" Dassler se decide a comenzar a fabricar calzado deportivo artesanal a los 20 años de edad, instalando un pequeño taller en casa de su madre. Las zapatillas para velocistas de cuero y con clavos de metal de Adi no tardaron en hacerse populares y rápidamente se convirtió en el proveedor principal de gran parte de los corredores del pueblo.

Adolf "Adi" Dassler

Adolf "Adi" Dassler

Rudolf Dassler, hermano mayor de Adi entraría posteriormente en el negocio para aportar sus dotes como vendedor y fundar así la Fábrica de los hermanos Dassler en 1924. Los hermanos se compenetraban a la perfección y para 1927 la fábrica de los hermanos ya contaba con más de una decena de empleados.

La fábrica de los hermanos Dassler

La fábrica de los hermanos Dassler

El momento de gloria de los hermanos Dassler llegó en los Juegos Olímpicos de Berlin de 1936 cuando varios atletas que calzaban sus zapatillas consiguieron hacerse con gran cantidad medallas de oro, plata y bronce, poniendo a la compañía en el mapa y llegando a vender más de 200.000 pares anuales hasta 1939, cuando estalló la segunda guerra mundial. Durante la guerra, la fábrica de los hermanos Dassler se vio obligada a parar por completo la producción de calzado y pasar a fabricar armamento militar a las órdenes de Hitler.

Durante estos años Adi decidió refugiarse en casa, pero Rudolf fue reclutado por las tropas nazis y tuvo que viajar con el ejército.

Cuando la guerra terminó con la victoria aliada se produciría un suceso que dividiría a la familia Dassler y a los dos hermanos para siempre.

Realmente nadie sabe bien que pasó, pero según cuentan algunos rumores, al volver de la guerra Rudolf fue detenido por las tropas estadounidenses y apresado a lo largo de todo un año, durante este tiempo Rudolf pensó que fue su hermano el que le había delatado para poder dirigir la fábrica a su antojo. Tras ser liberado y lleno de odio hacia Adi, Rudolf decidió abandonarle para siempre y mudarse a la otra parte del pueblo para comenzar de cero montando una nueva y pequeña fábrica de calzado bajo el nombre de Puma. Una parte de los empleados de la Fábrica Dassler eran leales a Rudolf, por lo que tras su marcha muchos de ellos siguieron sus pasos para acompañarle en esta nueva aventura.

La primera fábrica Puma

La primera fábrica Puma

Por otro lado, Adi recuperó el control de la empresa y pudo reiniciar la actividad de la fábrica de forma exitosa gracias al aumento de la demanda debido al afán de los estadounidenses por el deporte. En 1949 la Fábrica Dassler pasó a denominarse oficialmente bajo el nombre de Adidas DE.

DATOS CURIOSOS

A continuación hemos recopilado algunos de los momentos destacados y datos curiosos que se han producido a lo largo de los años de rivalidad entre las dos marcas:

  • A principios de los años 50s, adidas compró la propiedad del famoso diseño de las tres bandas laterales a Karhu, una marca finlandesa, por el equivalente a unos 1600 Euros en la actualidad.

  • Justo antes del comienzo del Mundial de fútbol de Suiza 1954, Rudolf Dassler tuvo una disputa con el entrenador de la selección alemana, lo que le puso en bandeja a adidas la oportunidad de calzar con sus botas a selección de Alemania que terminaría ganando el campeonato del mundo y colocando a la marca de las 3 bandas en las portadas de periódicos del mundo entero.

  • Si alguien del pueblo comenzaba a trabajar para adidas, se daba por hecho que cerraría las puertas para siempre a todos los miembros de su familia para en un futuro poder trabajar en Puma y viceversa.

  • La gente que calzaba zapatillas Puma evitaba relacionarse con otras personas que llevaban zapatillas adidas y viceversa. El pueblo se dividió en dos bandos y la marca de calzado era la bandera de cada uno de los contendientes.

  • A partir de finales de los 80s, Nike entró en escena de forma implacable y Reebok estaba en todo lo alto gracias a las ventas de sus zapatillas y material deportivo para practicar aeróbic. Adidas y Puma se encontraban en serios problemas económicos y las dos familias terminaron por vender sus marcas a compañías de capital de riesgo privado.

  • Cuando "Adi" y Rudolf murieron, fueron enterrados en el mismo cementerio del pueblo pero a la máxima distancia física posible el uno del otro.

  • A pesar de que el pueblo de Herzogenaurach es de un tamaño relativamente pequeño, este cuenta con dos equipos de fútbol: el FC Herzogenaurach patrocinado por Puma y el ASV Herzogenaurach apoyado por adidas.

  • Las antiguas sedes de Puma y adidas estaban separadas por un río que cruza Herzogenaurach justo por la mitad, pero ambas se trasladaron hace unos años hacia la periferia del pueblo.

Sedes centrales de puma y adidas en la actualidad

  • En la actualidad Puma y adidas también compiten por patrocinar numerosos espacios dentro del pueblo: desde autobuses y edificios hasta pistas de atletismo e incluso alcantarillas.

  • Afortunadamente la rivalidad entre las dos marcas y la gente del pueblo bajó en intensidad con los años y en 2009 se pudo organizar un partido amistoso entre el equipo Adidas y el equipo Puma en el estadio Adi Dassler.

  • En 2016 adidas denunció a Puma por utilizar una tecnología muy similar al material de las suelas BOOST de adidas en varios de sus modelos.

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